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不输SpaceX,这个公 司的太空旅馆真的要营业了?

发布日期: 2019-06-21
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不输SpaceX,这个公 司的太空旅馆真的要营业了?




来源 | 太空精酿的空间站(spacebrewer)

作者 | 太空精酿



近些年随着NASA把科研 中心逐渐放在科学研究和深空探测,运载火箭发射、载人航天货运、载人航 天客运等成熟技术逐渐放开给商业航天公司,这直接促进了SpaceX、蓝色起 源和内华达山脉等一系列公司的崛起。随着NASA宣布开 建月球空间站和“从月球到火星”计划,最近也 宣布将逐渐放开国际空间站商业化,允许个人以约6000万美元 左右价格前往旅游,近地空 间已经逐步全面放给商业航天。


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司的太空旅馆真的要营业了?


这两天,毕格罗宇航(Bigelow Aerospace)和SpaceX宣布签订4次载人航天发射服务,运输约16人进入国际空间站。伊隆·马斯克和他的SpaceX近些年大热大火,以至于 大家鲜有关注其他美国私人航天公司,比如今 天要介绍的毕格罗,他们主 要业务就是做商业航天站,而且野 心和能力都足以支撑起建立一个远期超过现有国际空间站的大型基地。


这两个公司加在一起,便是NASA下放的 一整套商业火箭发射+航天货运+航天客运+空间站+太空基地系统,足以与 其他国家的整个航天实力相媲美。


目测,在三五年内,毕格罗 公司将会吸引整个世界航天界的眼球,不亚于今天的SpaceX。


在国际 空间站发射的那一年(1998年),如今已经74岁的罗伯特毕格罗(Robert Bigelow)便建立 了今天的毕格罗宇航,他的目标非常直接——建立属 于自己的太空旅馆,换句话说,便是大型空间站。


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这皆得 益于他自身的努力:生在赌 博之城拉斯维加斯的毕格罗以房地产起家,从旅馆 事业中赚够了足够的钱。在他事 业如日中天的时候,将自己 的眼光放到了如火如荼的商业航天领域,而且起步下手比伊隆·马斯克更狠,他计划投资5亿美元 做自己的商业空间站!


事实上,毕格罗 宇航早期的发展非常好。他们早在悄无声息间,将两个 无人的商业空间站实验舱段发射入太空:分别是2006年7月发射的创始(Genesis)1号和2007年6月发射的创始(Genesis)2号。这种源于NASA的TransHab项目的空间站舱段,采用了 一种独特的压缩柔性设计——先收缩易于发射,再到空 间中展开为大型舱段。


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带有7个“自拍”摄像头的创始1号在太空中的自拍


由于只是实验舱段,设计寿命只有两年半,且两个 创始号飞船都不能进入宇航员。重量虽然只有一吨,但内部大小却达到了11立方米,体现了设计的优势。也是因 为不能进入宇航员,它们并 没有被列入空间站的定义中。这两个 创始号到目前依然在轨飞行,但具体工作状态不详。


而在2016年,毕格罗宇航开发的BEAM可扩展 式充气舱段成功由SpaceX送入太 空并最终对接到国际空间站上。它在未 使用状态下为压缩状态,可以自 主扩展成完整舱段,加压体积为16立方米,与中国天宫二号14-16立方米 左右的体积相当。


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BEAM对接国 际空间站后的扩展过程


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欧空局宇航员在BEAM之中工作


BEAM虽然是可充气式舱段,但拥有微流星防护、辐射防 护等一系列功能,作为一 个空间站的生活舱段组建已经足够。


随着商业航天的发展,毕格罗还在更进一步。目前已经建造完毕、预计2020年发射 的鹦鹉螺可充气式空间站(Nautilus inflatable space habitat)即将发射,里面的 容量达到了极其夸张的330立方米(国际空间站有931.6立方米)。虽然各 项功能达不到真正的空间站级别,但这种 设计思路的下一步便是人类的太空基地。


未来基 于鹦鹉螺和更大的太阳舞者(Sundancer)建立的 空间站将会达到惊人的2800立方米体积,轻松容纳超过20名宇航员工作,商业太 空旅游不再是梦想。更长远甚至有8300立方米版本,假设100平米房 子可使用容积为300立方米,这已经 相当于一栋大楼!

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司的太空旅馆真的要营业了?

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如果顺利的话,我们将在2020年附近 见到这种空间巨无霸的身影。届时,随着商业火箭、商业载 人飞船和商业空间站的逐渐成熟,人类进 入太空不再是一个不切实际的梦想。正如飞 机逐渐走入人类的生活,也许未 来进入太空也将成为时尚的旅游目的地。


长远来看,对于未 来的星际探测和类似火星等行星表面开发,直接运 送大型金属构件舱段难度过大,这种扩 展式舱段毫无疑问将是一个重要选项。商业航天正在进行时,人类的 生活方式可能被它彻底改变!



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